TRANSAT SWING jazz manouche

Une rencontre transatlantique ….un groupe à projets.

 Sed fluctuat nec mergitur …comme dit Brassens dans "Les copains d'abord".

Tout d’abord, TRANSAT est un duo né de la rencontre entre Pierre L., un sax ténor québecquois et de Luc, guitariste (wallon) en 1995. Une rencontre transatlantique. Le projet  d'alterner les concerts entre La Louvière et Montréal prend l'eau très vite, mais courageusement, le duo enchaîne les contrats au "Resto d'en face" à Wavre. 

Puis, TRANSAT prendra diverses formes au fil des belles rencontres musicales et...humaines.

Peu après, le TRANSAT QUARTET est créé pour reprendre des compositions de John Scofield avec le concours de Frank à la batterie et de Pierre D. à la contrebasse pendant que Pierre L. faisait son Joe Lovano. 

Vers 2000, le duo TRANSAT renaît grâce à la complicité entre le saxo Armand et Luc pour jouer des standards et de la bossa nova notamment au resto à côté du "Resto d'en face".

Et en même temps, sous l'impulsion de Frank, des amitiés se créent grâce aux nombreuses jam sessions au célèbre jazz club "Le St Jean" à Gosselies. C'est une section rythmique (avec guitare, contrebasse et batterie) qui invite, suivant les occasions, un soliste: un saxophoniste (Pierre ou Armand ou René),  un clarinettiste (René ) pour jouer les standards de jazz mainstream....Plus tard, les mêmes musiciens  accompagnent une chanteuse et créent le Nadia Dess Quintet qui joue au premier Festival de Liberchies en 2003 dans un répertoire de chansons françaises jazzy et de bossa nova.

A partir de 2003 TRANSAT se mue parfois en duo de guitares avec Dominique ou en trio avec Tony à la contrebasse pour jouer de la bossa-nova et des reprises de Pat Metheny, un jeune guitariste prometteur. 

En 2003, la rencontre avec Denis est décisive: il organise des stages de guitare manouche avec des guitaristes renommés dans le style: Mandino Reinhardt, Fred Loiseau... et incite Luc à y participer. Quelques mois plus tard, fin 2004, les deux guitaristes décident de se couper deux doigts de leur main gauche (mais se ravisent vite) et commencent à répéter le répertoire de Django avec René (clarinette) et détermination.

Le premier projet « Salut Django » de 2005 était basé sur une rythmique jazz traditionelle : batterie (Frank Vandersteen), contrebasse (Pierre Degrève) et guitare rythmique (Denis Martin) qui soutenait deux solistes : une guitare solo (Luc Demulder) et une clarinette (René Zaprzalka).
Cette orchestration rappelait celle du deuxième Quintet du Hot Club de France de Django de 1940 et qui connu un succès énorme durant la deuxième guerre mondiale. Django ne niait pas son admiration pour Benny Goodman. 

Mais l'arrivée dans le groupe du talentueux violoniste Sebastien Theunissen en 2009 changea le projet. Il nous sembla plus original de revenir à la première forme du Quintet du Hot Club de France de 1934 créé par Django et Stéphane Grapelli . En effet, ils eurent l'idée géniale de proposer pour la première fois un orchestre de jazz à cordes, tout à fait acoustique où la guitare tenait un rôle prépondérant 

Or, depuis les années 2000 ce type d'orchestre de jazz connait un regain d'intérêt.
C'est donc précisément cette formule en quartet à cordes que nous privilegions car la plus typique, la plus acoustique, la préférée des organisateurs et la plus « manouche »..
Avec aux guitares : Luc Demulder et Denis Martin, au violon : Sébastien Theunissen et à la contrebasse Christian Demoustiez,  Marc Rosière ou Catherine Blanjean.  

En 2010 TRANSAT SWING QUINTET est sélectionné pour participer à l'édition spéciale du Festival de Liberchies consacrée au centième aniversaire de la naissance de Django. Un succès. 

Depuis 2003, Denis et Luc participent à de nombreux stages et master-classes avec des grandes pointures du jazz manouche français, héritiers de Django: Mandino Reinhardt, Fred Loiseau, Samy Daussat, Jean-Philippe Wattremez, Angelo Debarre, Sébastien Giniaux et le plus polyvalent: Raphael Fays.

...Et l'histoire de TRANSAT SWING continue de centre culturel en festival, de fête d'association en jubilé, de resto branché en bistro sympa, que ce soit en duo, trio ou quartet...

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